Colección
del sur de Asia

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La colección del sur de Asia incluye una rica muestra de las vastas regiones geográficas que representan múltiples dialectos y sistemas de creencias.

Quizás ninguna otra zona geográfica del mundo haya dado lugar a tantas tradiciones únicas y a la vez entrelazadas de sabiduría cultural como el subcontinente. Nuestra exclusiva y creciente colección digital de textos budistas ayurvédicos y sánscritos comienza a dar forma a una rica historia que tiene un valor tremendo para el mundo moderno.

SENTIDO

DE LUGAR

Las ricas y variadas tradiciones de sabiduría literaria del sur de Asia están directamente influenciadas por la diversidad de las regiones geográficas ahí representadas.

El sur de Asia es uno de los ecosistemas con mayor diversidad lingüística del mundo. Sus comunidades han dado lugar históricamente a una asombrosa combinación de sistemas de conocimiento, incluyendo ciencias médicas y naturales, las artes, la filosofía y, por supuesto, las disciplinas espirituales.

La Biblioteca del Legado Asiático ha comenzado a documentar y preservar las tradiciones de textos del sur de Asia enfocándose en las obras «clásicas» en sánscrito. ALL (BLA) ha comenzado su misión en el sur de Asia con un enfoque en la cultura sánscrita trans-regional que durante al menos 1.500 años se extendió desde el actual Afganistán hasta Sri Lanka, el archipiélago malayo e Indonesia.

Dado que el sánscrito fue la lengua de prestigio del aprendizaje, el poder secular y la vida espiritual a lo largo de los primeros 1.500 años de nuestra era, las obras en sánscrito son un punto indispensable de acceso al conocimiento del mundo pre-moderno y para aplicar sus obsequios de sabiduría en un contexto moderno.

TRADICIONES DE CONOCIMIENTO

La singular tradición de recuperar el significado de los textos originales a través de los comentarios se originó en esta parte del mundo.

Entre los autores tradicionales de sánscrito era muy conocido el papel que desempeñaban los comentarios a la hora de dar vida a lo que era inherente a un manuscrito original.

Dentro de los sistemas de conocimiento indios -y toda forma de expresión literaria- está la interacción de la narrativa con el significado en el modo de expresión que los comunica.

El texto literario pretendía solo tener sentido en el contexto de su comentario; en este sentido, el comentario no sólo debe estar presente, sino presentarse como parte del original, basándose en una lógica que operaba sobre la recuperación—más que el descubrimiento—del significado.

El papel de los comentarios tiene dos implicaciones principales para la labor de conservación. En primer lugar, la necesaria apertura de un texto a la interpretación dio lugar a una rica diversidad de sistemas de interpretación. En segundo lugar, las obras pre-modernas del sur de Asia no pueden sostenerse por sí solas ni entenderse sin tener en cuenta la relevancia de un texto para su comunidad física. Esto crea una tensión entre la dependencia conservadora del linaje y, por tanto, de la ortodoxa, y el énfasis en la innovación bajo la apariencia de un renacimiento basado en el nuevo descubrimiento de verdades atemporales.

CULTURA DE LIBRO

No hay ningún otro lugar en el mundo en el que la tradición oral y la tradición documentada físicamente estén representadas de forma tan extraordinaria.

El sur de Asia alberga la poesía espiritual más antigua del mundo, los himnos védicos «vistos» por los poetas en el tejido mismo de la creación y dirigidos a las fuerzas personificadas de la naturaleza y el cosmos. Recopiladas por primera vez unos 1.500 años antes de nuestra era, estas colecciones en sánscrito fueron transmitidas oralmente sin que se hayan plasmado por escrito durante otro milenio. Hasta el siglo I a.C. no se desarrolló en la India una sólida tradición «literaria» en el sentido estricto de la escritura.

Del mismo modo, las diversas tradiciones espirituales de esta extraordinaria región comparten el énfasis en la transmisión oral a través de culturas de la memoria muy desarrolladas. Las tradiciones de sabiduría de la India —el vedismo, el hinduismo, el budismo y el jainismo, por nombrar algunas— surgieron de una interacción dinámica entre la palabra escrita y la hablada. Incluso cuando la cultura literaria se extendió cada vez más desde el comienzo de nuestra era, las obras escritas mantuvieron la pretensión de ser habladas.

Así que, mientras la India transmitió el conocimiento y la cultura a través de manuscritos durante unos 2.000 años antes de la llegada de la cultura impresa, la palabra escrita nunca estuvo divorciada del contexto vivo que le dio origen.

TRANSFORMACIÓN PERSONAL

El enfoque moderno y su camino hacia la transformación personal nunca fue más evidente que sus orígenes en el sur de Asia.

Según algunos de los tratados más antiguos y autorizados de las tradiciones budistas, el conocimiento del Dharma —la verdad espiritual liberadora enseñada por Buda en la India hace 2.500 años—se produce como resultado de la interacción entre tres tipos de comprensión:

  • prajñā: aquello que surge como resultado del estudio,
  • śruta: aquello que surge de la reflexión (cinta), y
  • bhāvanā: realización personal que surge de aplicar las dos primeras en la propia práctica espiritual.

Este énfasis práctico en cómo la transmisión del conocimiento debe conducir idealmente a la comprensión personal para ser aplicada en la experiencia vivida es lo que destaca el papel central de la instrucción oral y de la relación maestro-alumno en los sistemas clásicos de aprendizaje del sur de Asia. Aunque, por supuesto, no son exclusivos de la India, los orígenes orales del aprendizaje tradicional indio siguieron informando su estructura mucho después de que los textos comenzaran a escribirse.